Liverpool: “Độc cô cầu bại” nay đã… biết bại

Mùa này, Liverpool đã được ngợi ca độc cầu bại. Tuy nhiên, lần lượt Atletico Madrid, Watford gần nhất Chelsea đã khiến đội bóng vùng Merseyside nếm mùi chiến bại. Xem ra, “The Kop” vẫn chưa hoàn hảo như người ta tưởng. 

Liverpool đã thua ¾ trận đấu gần nhất. Đó là điều bất thường bởi trước đó họ đã san bằng kỷ lục 18 trận thắng liên tiếp ở Premier League ở Man City, cũng như giành thắng lợi 26/27 vòng đấu. Đoàn quân của Juergen Klopp bỗng chốc mất kiểm soát trong giai đoạn mà mọi dự đoán đều cho rằng họ sẽ tăng tốc.  

Tất nhiên việc để thua một vài trận là điều hết sức bình thường trong một mùa giải kéo dài đầy khắc nghiệt. Thậm chí điều ấy còn tốt với Liverpool bởi họ có thể giảm tải áp lực từ lịch thi đấu dày đặc để dồn toàn lực cho những đấu trường quan trọng như Premier League và Champions League. Ở Premier League, trận thua 0-3 trước Watford ở vòng 28 thực ra chỉ khiến bảng thống kê của “The Kop” không được lung linh như kỳ vọng bởi với khoảng cách 22 điểm so với Man City, việc “Lữ đoàn đỏ” vùng Merseyside đăng quang sau 30 năm chờ đợi chỉ còn là vấn đề thời gian. Thậm chí nếu Man City tiếp tục vấp ngã, “The Kop” vẫn đủ sức trở thành tân vương của nước Anh ngay trong tháng 3. 

Liverpool that bai cambongda kuviettv

Thế nhưng, như đã nói, trận thua Chelsea đã khiến Liverpool đánh mất cơ hội trở thành đội bóng thứ hai sau Man United giành được cú ăn ba trong một mùa giải. Chưa hết, Liverpool còn đối diện với nguy cơ cực lớn trở thành cựu vương của Champions League sau trận thua trước Atletico Madrid ở trận lượt đi. Nên nhớ rằng, kể từ mùa giải 2013/14, Atletico luôn là đội bóng cực kỳ khó đánh bại ở vòng knock-out Champions League. Dù cho Barcelona, Chelsea hay Bayern Munich, đoàn quân của Simeone luôn biết cách vượt qua đối thủ. Đội chủ sân Wanda Metropolitano chỉ thực sự ngán ngại các đội bóng của C.Ronaldo khi họ đã thua Real Madrid đến 4 lần (chung kết 2013/14, 2015/16; tứ kết 2014/15, bán kết 2016/17) và Juventus ở vòng 1/8 mùa trước. Do vậy, dẫu chỉ có lợi thế mong manh 1-0 ở lượt đi nhưng “Rojiblancos” chắc chắn sẽ là thử thách khó khăn nhất dành cho Liverpool từ đầu mùa đến giờ. Lối chơi phòng ngự phản công cực kỳ khó chịu của đội bóng thủ đô Madrid sẽ khiến “The Kop” gặp vô vàn khó khăn dẫu được thi đấu trên sân nhà Anfield. Với thể thức thi đấu ở Champions League, chỉ cần Atletico có được bàn thắng, mọi nỗ lực của Liverpool sẽ đổ sông đổ biển. 

Điều khiến cổ động viên Liverpool lo ngại nhất không phải là những trận thua bởi chẳng đội bóng nào có thể thắng mãi được. Cái đáng lo nhất là hệ thống thi đấu của “The Kop” đã bộc lộ những sơ hở. Ở khung tuyến, Fabinho đã đánh mất phong độ trong giai đoạn gần đây. Tiền vệ người Brazil từng là tiền vệ trụ duy nhất trong hệ thống 4-3-3, đảm trách khâu thu hồi bóng, chia bài, giữ nhịp độ, góp phần chuyển trạng thái, đi bóng thậm chí dứt điểm… Chính vì thế, Fabinho nhiều lần được Klopp ca ngợi là “ngọn hải đăng” của đội bóng. Song, kể từ khi trở lại sau chấn thương, cựu tiền vệ Monaco trở nên quá chậm chạp cả lúc có hoặc không có bóng. Klopp đã nhận ra sự quá tải của cậu học trò nhưng khi Jordan Henderson đang dính chấn thương, trong tay chiến lược gia người Đức không còn phương án khả dĩ nào để thay thế tiền vệ người Brazil. Có ý kiến cho rằng Klopp nên trao cơ hội cho James Miner và chuyển về sơ đồ 4-2-3-1 nhưng việc thay đổi hệ thống đã vận hành quá quen thuộc trong thời điểm bước ngoặt của mùa giải bao giờ cũng là một lựa chọn mạo hiểm, chưa kể nó còn làm suy giảm khả năng tấn công của đội bóng vùng Merseyside. Thực tế cho thấy, thiếu sự hỗ trợ đắc lực từ tuyến hai, bộ ba Firmino – Salah – Mane ở tuyến trên đã gặp vô vàn khó khăn trong khâu ghi bàn. 

Ở hàng thủ, sự xuất sắc của Van Dijk và Alisson là chưa đủ. Joe Gomez đã bộc lộ sự non nớt về mặt kinh nghiệm, trong khi Lovren gây thất vọng toàn tập mỗi khi được trao cơ hội. Ở hành lang cánh, lần lượt Arnold và Robertson đã mắc sai lầm trong hai trận thua gần nhất ở đấu trường quốc nội. Nếu Arnold đã trải qua 90 phút tệ hại trước Watford thì Robertson cũng mắc lỗi trong trận thua trước Chelsea ở cúp FA. Khi hậu tuyến gặp vấn đề, dễ hiểu vì sao Liverpool liên tục thủng lưới trong những trận đấu gần đây. 

Tất nhiên, ngay cả khi nhận đến 3 thất bại trong vòng 2 tuần lễ, Liverpool cũng đang trải qua một mùa giải phi thường. Việc giành 79 điểm qua 28 vòng đấu ở Premier League là một kỳ tích vô tiền khoáng hậu trong bóng đá hiện đại. Trong khoảng thời gian ấy, Liverpool đã tỏ rõ bản lĩnh và đẳng cấp của mình. Song cũng không thể phủ nhận, thần may mắn đã song hành với “The Kop” để giúp họ vượt qua không ít khó khăn. Do vậy, trong một ngày mà vị thần đáng yêu ấy mãi “rong chơi” chưa kịp trở về với Liverpool, đoàn quân của Klopp nhận thất bại cũng là điều bình thường. 

Liverpool đã từng là độc cô cầu bại và trải qua chuỗi phong độ tuyệt vời nhưng chấp nhận thất bại cũng là một yếu tố cần thiết để đi đến thành công. Tất cả cùng chờ xem đoàn quân của Juergen Klopp sẽ thể hiện ra sao trong giai đoạn tới khi họ lần lượt phải đụng độ những thử thách khó nhằn mang tên Atletico Madrid, Everton hay Man City.